[RESEARCH] Making Transparency Stick: The Dynamics of Open Data

As part of our research efforts, here’s the another update on the most important research on FOI and open data all over the world, by our intern Alexandre Salha, a researcher who worked on access to information in his native Lebanon. Today’s analysis focuses on the effectiveness of open data policy, as explored in a paper by researcher Ben Worthy.

#opengov (publicity, accountability, transparency) venn diagram - Foto di Justin Grimes (CC BY-SA 2.0)https://www.flickr.com/photos/notbrucelee/6166628554
#opengov (publicity, accountability, transparency) venn diagram – Foto di Justin Grimes (CC BY-SA 2.0)

In this paper, Ben Worthy identifies – based on the UK reform – the indicators of successful and/or failing Open Data policies.

In fact, he argues, the fate of these policies depends on the synergy built between enactment and post-enactment. Plus “policy feedback” plays an important role in assessing the impact of any reform. A strong feedback is able to build collective support among all involved actors to remake politics.

The Open Data policy in this paper is summarized under the UK’s Transparency Agenda which includes sub-policies:

  • Publishing spending data

  • Publishing service data

  • Platforms

  • Running experiments

  • Legal reforms

  • Charters and international agreements

During the enactment phase, Worthy identifies the Vision, the Symbolism and the Mechanics of Open Data policy.

First, “the vision of Open Data is powerful yet vague”. Under the umbrella of transparency, it has political, social and economic impacts on the nation as a whole. It can be used to promote more accountability, to develop public participation and/or to enhance economic growth and innovation. Hence Open Data is also unclear.

Some mistaken thoughts about technology of Open Data being as a solution for political problems are made, a very deterministic thought, standing between technology of Open Data and the politics of Open Government.

Second, Open Data is a symbolic policy yet voteless. According to Worthy, it offers on one side, transformative opportunities to remake politics under the democratic values, such as accountability, participation and empowerment; but, on the other side, although it attracts political support, it bring no electoral advantages.

Corruzione in Italia: servono politiche efficaci, non retorica della trasparenza.

Indice di Corruzione Percepita: la mappa
Corruption Perception Index 2014: la mappa internazionale

Lo scorso 3 dicembre Transparency International ha pubblicato il suo annuale Corruption Perception Index (CPI), l’Indice di Corruzione Percepita.
Anche quest’anno l’Italia ha un pessimo piazzamento, di fatto invariato rispetto allo scorso anno: 69° posto, tra gli ultimi paesi europei, con soli 43 punti su 100.

Cosa significa?
Lo scrive chiaramente Ernesto Belisario su Wired Italia:

Lo stallo italiano ha un significato ben preciso: le politiche degli ultimi anni, anche normative, in materia di lotta alla corruzione (e trasparenza) non hanno funzionato!

Il quadro è sconfortante: le nostre amministrazioni non sono state capaci di utilizzare adeguatamente Internet come strumento di trasparenza, gli open data non hanno avuto l’impatto sperato e – ancora una volta – manca un Freedom of Information Act, una legge in grado di ribaltare la logica della trasparenza, per come è concepita in Italia.

Lo dice, ancora una volta, anche Belisario: “Non è più il cittadino a dover dimostrare il proprio interesse a conoscere un determinato dato o documento (“need to know”), ma è l’amministrazione – se intende negare l’accesso all’informazione o al documento – a dover provare l’esistenza di ragioni (previste per legge) che impediscano di soddisfare la richiesta del cittadino (“right to know”)“.

Il Freedom of Information Act è la pietra angolare della trasparenza e c’è sempre più bisogno di una buona legge a riguardo.

La campagna Foia4Italy – con la relativa proposta di legge – è la voce della società civile che chiede al governo politiche anti-corruzione con strategia e visione, fuori dalla “retorica della trasparenza” che abbiamo visto troppo spesso.